Category Archives: Vreemd Amerika

In deze categorie zal je korte berichten kunnen lezen over dingen die ik vreemd vind in Amerika

Spiegels

Toen we in 2014 verhuisden van ons huis in Destelbergen naar ons appartement in Ledeberg, kwam dat met de noodzakelijke moeilijkheden (om het zo te zeggen). Het is per slot van rekening niet gemakkelijk om al de dingen die je met gemak in een huis kan zetten, naar een appartement te verhuizen.
Maar het appartement kwam met 1 groot voordeel: een lift. Afijn, het was voor mij niet zozeer de lift die het grote voordeel was, dan wel de spiegel in de lift. Voor ik ergens naartoe ging kon ik nog rap even checken om mijn haar wel goed zat, er geen etensresten rond mijn mond hingen lippenstift op mijn tanden zat en mijn kleren wat bij elkaar pasten. De spiegels hangen ze voornamelijk in liften omdat er dan een optische illusie is dat de lift groter is dan ze is en mensen zich niet te rap claustrofobisch gaan voelen, maar het was een voordeel waar ik gretig gebruik van maakte.
In Boston neem ik niet zo vaak de lift als in Ledeberg, en misschien is het net daarom, maar telkens ik de lift neem in Stafford House, de Pilates studio waar ik twee keer per week les volg of Teaching House, ga ik onbewust op zoek naar de spiegel, om dan tot het besef te komen dat ze in Amerika (het kan natuurlijk ook gewoon Boston zijn) gewoonweg geen spiegels hebben in een lift. Is het misschien omdat (net zoals vrijwel alles) de liften hier groter zijn dan in België of omdat Amerikanen niet zo veel last hebben van claustrofobie. Afin, ik zal het nooit weten, maar het blijft toch wennen.

Amerika, het is toch een vreemd land.

 

 

Problemen met aansprakelijkheid

Ze zeggen dat de VS een land is waar mensen elkaar een rechtszaak aansmeren voor het minste, en nu ik hier een aantal maanden woon, heb ik de neiging om hier akkoord mee te gaan. Ik heb geen concreet bewijs, maar als ik iets ga eten met vrienden na het werk, wordt mijn aandacht altijd getrokken naar dat ene zinnetje dat op elk menu te vinden is.

“Rauwe of onvoldoende gekookte etenswaren consumeren zoals vlees, gevogelte, vis, zeevruchten en eieren kan het risico van etens-gerelateerde ziektes verhogen.”

Dit wordt allemaal gedaan zodat het restaurant/de chef/ober niet aansprakelijk kan worden gehouden voor het geval dat iemand zijn steak bleu bestelt en ziek wordt. Zo is de klant verantwoordelijk wanneer hij salmonella, voedselvergiftiging of een andere etens-gerelateerde ziekte krijgt.

Of die keer dat het begon te vriezen en ik aan het Whatsapp’en was met mijn mama en ze zei: “Je weet dat je iemand kan aanklagen als je valt en iets breekt eh.”
En ik wist gewoon dat dit al eerder is gebeurd, maar ik denk ook dat aangeklaagde huiseigenaars de stad al hebben aangeklaagd, gewoon omdat iedereen in mijn straat een zak met zout heeft gekregen vlak voor de sneeuwstorm in Boston deze maand. En dat kan gezien worden als vriendelijk van de stad, of dat kan gezien worden als de stad die zijn voorzorgen neemt zodat mensen niet kunnen zeggen dat ze niet de nodige middelen hadden om het ijs en de sneeuw van hun stoep te houden en zo problemen met aansprakelijkheid vermijden.

Al deze problemen met aansprakelijkheid, ik ga ze toch altijd grappig en vreemd vinden tegelijkertijd.

Amerika, het is toch een vreemd land.

Eten met een vork

Ik ben nu ongeveer vijf maanden in de VS en iets wat me zaterdag nog maar een keer is opgevallen, is dat mensen hier altijd alleen met een vork eten en hun andere hand (meestal de linker, tenzij je linkshandig bent) onder tafel op hun schoot leggen. In België wordt dit beschouwd als uiterst onbeleefd, terwijl het hier als vreemd en soms zelf onbeleefd wordt gezien als je je bestek met beide handen vast neemt. Het zal voor mij toch nog eventjes duren vooraleer ik alleen met een vork eet, zelfs in het gemak van mijn “eigen” huis eet ik nog altijd met mes en vork. Hoe krijg je anders in godsnaam dat laatste restje eten op je vork? (Tenzij misschien met een duwertje, maar voorlopig heb ik nog niemand ontmoet buiten de familie Strickx die dat kent…)

Amerika, het is toch een vreemd land.

 

Houten huizen

Ik heb eindelijk nog eens wat tijd om een kort berichtje te schrijven over nog iets vreemd dat me is opgevallen aan Amerika. Elke dag wandel ik twintig minuutjes van huis naar het treinstation (en vice versa) en overal, maar dan ook overal zie ik huizen gemaakt uit hout. Hier is een greep uit het aanbod:

2015-09-24 18.28.16

2015-09-24 18.28.31

2015-09-24 18.34.38

2015-09-24 18.40.36

Ik weet dat de kwaliteit niet optimaal is maar ik denk dat ik mijn punt wel duidelijk maak. Ook typisch aan huizen hier is dat ze een trapje hebben naar de voordeur. Ik spreek hier wel van huizen die buiten de grote steden liggen, ik denk niet dat ik in Boston zelf al een houten huis heb gezien. Afijn, tot zo ver mijn observatie!
Amerika, het is toch een vreemd land.

Patatten en “cheese curds”

Als je mij een paar weken geleden had gezegd dat patatten koken in de microgolf niet alleen mogelijk was maar ook de gewoonte was in de VS, ik had je niet geloofd. Maar dat is dus wel degelijk wat ze doen in de meeste Amerikaanse huishoudens. Het verbaast me nog steeds dat een land met zo veel sterrenchefs en kookprogramma’s en -wedstrijden zo vreemde culinaire gewoontes kan hebben. Zo zijn er niet alleen patatten in de microgolf, maar in Wisconsin leerde ik “cheese curds” kennen. Wisconsin is de staat van melkproducten, dus die cheese curds zijn er heel populair. De eerste keer dat ik ze probeerde, deed het mij denken aan mozzarella die eerst gepaneerd wordt en dan gefrituurd. En dat is het eigenlijk ook gewoon. Voor zij die meer willen weten over cheese curds, check deze website: http://www.eatcurds.com/
Ik zou waarschijnlijk nog veel meer kunnen schrijven over de vreemde Amerikaanse eetgewoontes, maar voorlopig ga ik het bij deze twee houden.
Amerika, wat een vreemd land!

BTW

Waar ik vrijwel onmiddellijk mee geconfronteerd werd toen ik aankwam in de VS was dat alle geafficheerde prijzen exclusief btw zijn. Daar stond ik dan in de winkel met mijn briefje van $5 om te betalen voor een sandwich van $4.99 toen dat opeens niet genoeg was en ik rap rap in mijn portefeuille achter meer geld moest zoeken. En hier in Pennsylvania hoor ik dan opeens dat sommige staten, zoals Delaware, niet de gebruikelijke btw hebben. De VS, het is me toch een vreemd land!