Het gaat druk worden…

Ook al had ik beloofd om zondag wat meer over Boston te vertellen, ik had niet bijzonder veel inspiratie en ook niet zo veel om over naar huis te schrijven. (Sorry Frouwkje om je te moeten teleurstellen) Vandaag daarentegen…

Vandaag was de eerste dag van de CELTA cursus en het belooft een drukke vier weken te worden. Voor de mensen die zich afvragen wat CELTA nu precies is, het is de afkorting van Certificate in English Language Teaching to Adults en met dit certificaat kan ik dus lessen Engels gaan geven aan mensen wiens moedertaal niet Engels is, denk aan mensen die internationale taalcursussen willen volgen of immigranten en vluchtelingen die weinig of geen Engels kunnen. Het is een heel erg praktische cursus die ook zeer hoog in het vaandel wordt gedragen in de wereld van EFL (English as a Foreign Language). Ze wordt niet voor niets georganiseerd door de universiteit van Cambridge!
De indruk die ik heb van de cursus na dag 1 is dat het veel werk zal worden. We hebben vandaag onze klas ontmoet aan wie we (ik en drie andere medestudenten) vanaf morgen les zullen geven. De studenten hebben een matige kennis van het Engels en zijn allemaal volwassenen die hier in de VS wonen. Het leuke is wel dat ze allemaal gemotiveerd zijn om Engels te leren, in tegenstelling tot de tieners die ik soms had op de taalkampen waar ik heb gewerkt. Na twee weken wisselen we dan met de overige vier studenten die nu in het niveau staan met mensen die goed maar niet uitstekend Engels praten.
Mijn dag ziet er als volgt uit: in de voormiddag krijgen we didactiek en wordt ons lessenplan voor die namiddag overlopen met de prof. In de namiddag geven we dan les (meestal 40 minuutjes en 1 keer een uur), krijgen we feedback en hebben we een uurtje om onze volgende les voor te bereiden. Naarmate de cursus vordert gaan ze steeds minder en minder ons handje vasthouden en als we dan een vol uur moeten vullen staan we helemaal op ons eigen benen.
Naast les geven moeten we ook een totaal van vier essays schrijven over een bepaald onderwerp tussen de 750 en 1000 woorden. Op zich valt dat dus wel mee, maar in combinatie met al het voorbereidingswerk zullen het dus drukke weken worden. Voor mensen die zich graag wat willen verdiepen in dit onderwerp, neem eens een kijkje op volgende (Engelse) website: http://www.teachinghouse.com/tesol/the-celta-course en klik ook op de onderwerpen in de linker zijbalk.

Maar nu wat meer over Boston zelf. Het is een heel aangename stad met een leuke sfeer, niet zo toeristisch als NY en dat spreekt me wel aan.

Hoewel er veel Starbucks zijn, vind je er nog meer dunkin donuts!
Je kan geen 100m wandelen zonder er eentje te spotten. Op straat, in de metrostations, soms zelf in een klein hoekje in de supermarkt. Al een geluk dat ik niet zo rap in de verleiding wordt gebracht, want het zou me zuur te komen staan!
De cursus zelf is op het plein Faneuil Hall, een zeer mooie locatie in het midden van de stad. Enkele sfeerbeelden:

Marktplaats Faneuil Hall
Marktplaats Faneuil Hall
IMG_4461
Quincy Market gebouw, waar de vele toeristen hun soeveniers kunnen kopen

IMG_4462

IMG_4463
Hier is het Kerstmis het hele jaar door!

Ik weet dat het qua foto’s voorlopig niet veel soeps is, maar ik beloof dat ik daar de komende dagen wat verandering in zal brengen!

Ik woon niet in Boston zelf maar 30 minuutjes uit het centrum in Roslindale. Ik huur een kamer in een huis waar een koppel woont met haar moeder en dan nog vijf andere mensen die hier kamers huren. De meesten zijn van Aziatische afkomst en dus zeer zwijgzaam, maar sinds dit weekend is er ook een Duitser (Stefan) in de kamer naast mij en met sla ik geregeld een praatje. Iedereen is behoorlijk prive en blijft ‘s avonds op zijn kamer, maar gelukkig heb ik genoeg interactie met mijn medestudenten in de cursus om niet volledig onnozel te worden.
Roslindale is een erg aangenaam dorp, elke zaterdagvoormiddag is er een marktje waar je voornamelijk groenten en fruit kan kopen, maar er is ook een standje dat koekjes verkoopt, een standje met thee en kruiden en eentje met gerookte vis. Best wel tof! Iedereen heeft hier ook een apparaat op zijn smartphone om kredietkaarten te lezen, echt een topuitvinding aangezien ik vijf dollar moet betalen elke keer als ik geld wil afhalen.
En om af te sluiten: het weer. De voorbije week was het nog echt warm (rond de 28ºC) maar ik denk dat het de komende week zal beginnen afkoelen, vandaag was het ongeveer 22ºC met veel wind en morgen geven ze maar 18ºC. Aangezien ik elke dag twintig minuutjes moet stappen naar het treinstation zal ik mijn winterjas goed kunnen gebruiken! Zolang er maar geen scenario’s zijn zoals de vorige winter (toen is er meer dan 2,5m sneeuw gevallen, net geen record) denk ik dat ik de kou wel zal overleven. Ik ben alleszins goed voorbereid!

Zo, dat is het voor nu, ik beloof meer foto’s te uploaden als mijn kamer wat minder rommelig is 🙂
Groetjes uit Boston!

Advertisements

It’s going to get really busy!

Even though I  promised to give an update on Boston this past Sunday, I wasn’t feeling very inspired and didn’t have that much to write about either. Today on the other hand…

Today was the first day of my CELTA course and it is going to be a busy four weeks. For those of you wondering what CELTA is actually, it is short for Certificate in English Language Teaching to Adults and with this certificate I can give English lessons to people whose first language is not English, such as students that want to take an international English language course but also immigrants and refugees that have no (or little) knowledge of English. It is a very practical course and deemed very good by pretty much anyone in the world of TEFL (Teaching English as a Foreign Language). Maybe it’s because the course is organized by the University of Cambridge!
The impression that I have of the course after the first day is that it’s going to be a lot of work. Today we met the class we (me and three fellow students) will be teaching starting tomorrow. The level of the class is pre-intermediate, so they have some knowledge of English but not a lot. All of them are adults living in the US and there are probably two or three (out of 18) students younger than me! The good thing is that they are all motivated to learn English, which is a nice change compared to some of the teenagers I had to teach in summer camps in Belgium. After two weeks we switch with the other four students who are teaching the upper-intermediate level.
My day schedule is the following: in the morning we get two input sessions (where we are taught how to teach) and guided lesson planning, in which the teacher helps us how to make a lesson plan. Then in the afternoon we teach our students (mostly 40 minute lessons), have feedback about that lesson from our teacher and peers and we also get an hour of individual lesson preparation for our next lesson. As the course progresses we get less and less help preparing the lessons and by the end of the course we will be able to prepare our lessons independently.
Apart from teaching we also have to write four essays on a certain subject between 750 and 1000 words. That is overall pretty manageable but in combination with all of the preparation for class it’s going to be really busy these next four weeks.
For those who want to know about this subject, take a look on the following website: http://www.teachinghouse.com/tesol/the-celta-course and also take a look on the subjects in the left sidebar.

But now a bit more about Boston as a city. It is a very nice city with a good atmosphere, not as touristic as NY and that is what I like about it.
Even though there are a lot of Starbucks, there are even more dunkin donuts!
You can’t walk a 100 feet without spotting one. One the street, in subway stations, sometimes even crammed in a corner in the supermarket. Thank god I’m not a big fan of donuts, or it would cost me! (Moneywise AND healthwise).
The course is at Faneuil Hall, a very nice square in the middle of the city, close to a lot of shops and restaurants. A couple of pictures:

Faneuil Hall Square
Faneuil Hall Square

IMG_4461

IMG_4462

In this store it's always Christmas!
In this store it’s always Christmas!

I know it’s not much, but I promise to add some more these next couple of days!

I don’t live in the city of Boston but in a suburb thirty minutes away, Roslindale. I am renting a room in a house where a couple lives with her mother and five other people who are renting a room. Most of them are from Asia so they are not very talkative but since last weekend there is a German (Stefan) living in the room next to me and with him I talk when we see each other. Everyone is pretty private and stays in their room at night, but luckily I have plenty human interaction with my fellow students on the course to not go completely crazy.
Roslindale is a very nice town, every Saturday morning there is a farmer’s market where you can buy vegetables, tea, herbs, cookies and that sort of things. It’s a pretty nice market. Everyone here has a device on their smartphone which allows you to pay with credit card which is nice seeing as I have to pay $5 everytime I want to take out money.
To finish this update: the weather. The past week temperatures were pretty high (around 90ºF) but I think this week it will start getting colder. This morning it was around 70ºF and windy and for tomorrow they only predict 65ºF. Seeing as I have to walk everyday for twenty minutes to the train station I will be able to put my winter jacket to good use! As long as it’s not as bad as last winter (when Boston had over a 100 feet in snow) I think I will be able to survive the cold. I am well prepared anyways!

This is it for now, I will upload some more pictures when my room is less messy 🙂
Greetings from Boston!

Visiting friends and family

It’s been a while since I posted anything about my travels in the US of A, so here we go!

After my crazy busy weekend in New York I was ready to relax, so I took the Greyhound to Chicago, where my friend Hannah picked me up and we drove to her home in Burlington, Wisconsin. I was really tired so after Hannah introduced me to fried cheese curds we chilled with Benedict Cumberbatch as Sherlock on Netflix and Milo and Tazz.

Hannah had to work that night in the hospital, but I was in good company. 😀  Who can say no to cuddles with these fluffs?? On Tuesday we (Hannah, her mom Sue and me) went down to visit her grandfather who lives down by lake Geneva 45 minutes away and had lunch. Hannah was still really tired from work so she took a nap while Sue and I talked to her grandfather. Even though Hannah had warned me that he was a bit strange, I enjoyed his company very much and even got a free creamsicle and a Boston cap!

creamsicle

Foto op 16-09-15 om 07.07

Wednesday evening Hannah didn’t have to work so we went on a (I must say, very romantic) date and saw Shaun the Sheep: The Movie and had dinner afterwards. The movie was good, but when it comes to animation, I still prefer Despicable Me or How to Train your Dragon. (If you’re curious, here’s the trailer: https://www.youtube.com/watch?v=tQvwiOWpj7o)
Thursday and Friday were filled with more Sherlock (and some Dr Who) and on Saturday it was time for me to leave. 😦 But first Hannah and I visited the Art museum in Milwaukee. Unfortunately most of it is under construction and we only got to see a small exhibition but it feautured very nice works of art from painters such as Jackson Pollock and Mark Rothko.

IMG_4408

IMG_4410

We also took a walk by Lake Michigan and enjoyed the good weather!

IMG_4421

After that it was time for me to get on the Greyhound and head to my next destination: Pen Argyl, a small town in the east of  Pennsylvania. I am not going to bore you with details from my trip but skip right ahead to the fun part: seeing my dad’s AFS parents. It was Sunday evening when I arrived and after taking a shower I was exhausted and ready for bed. Monday was Labour day, so Dad (because that’s what I call him) and I went to the Labour day parade in downtown Pen Argyl. Basically it is a two hour parade of fire trucks and police cars letting their sirens wail all the while throwing candy. I’m still surprised my ears survived all the noise!

Opening act of the Parade
Opening act of the Parade

IMG_4445

IMG_4429

IMG_4443

Cheerleaders
Cheerleaders

IMG_4456

IMG_4460

Candy I gathered (and ended up giving away)
Candy I gathered (and ended up giving away

The parade was close to my dad’s AFS niece Jesica so we had food before and after the parade and it was really nice seeing the whole family again and catching up!
On Tuesday and Thursday we went swimming and I got to meet Amanda’s puppy Lily, which is absolutely adorable!

Lily!
Lily!

On Wednesday it was pouring down rain so Jesica and I went shopping in an outlet before picking up her daughter Sariena.
On Friday evening everyone came over for dinner, Dad grilled chicken on the barbecue and in the oven, Amy brought her famous pierogi (if you want to know what that is and how to make it, click here: http://www.howsweeteats.com/2011/02/pierogi-casserole/ ), Terry made her much desired slaw salad (with noodles)  and it was a very merry night! There was lots of laughter, we talked about dad when he was there with AFS and reminisced about my visit in 2006. I had  a lof of fun and crawled happily into bed. Saturday morning Jesica, Sariena, Amanda (Jesica’s sister) and I went to a flea market. The things you find there… Then it was time for me to pack my bags yet again and in the pouring rain Dad, Amy and I drove to Allentown and I was on my way to Boston!

But more on Boston Sunday!

Bezoek vrienden en familie

Het is alweer een tijdje geleden dat ik nog iets geschreven heb over mijn reizen in de VS, dus hier gaan we!

Na mijn superdruk weekend in New York was ik klaar om een beetje te ontspannen, dus heb ik de Greyhound naar Chicago genomen, om mijn AFS-vriendin Hannah te bezoeken. Van daar zijn we naar haar huis in Burlington, Wisconsin gereden. Ik was moe van de reis dus nadat Hannah me had meegenomen naar Charlie’s om er gefrituurde cheese curds uit te proberen hebben we op de zetel wat gerelaxed met Benedict Cumberbatch als Sherlock op Netflix samen met Milo en Tazz. IMG_1113

Hannah moest die nacht werken in het ziekenhuis, maar ik verkeerde in goed gezelschap. 😀 Wie kan nu nee zeggen tegen knuffels met deze pluisbollen?? Op dinsdag zijn we (Hannah, haar mama Sue en ik) haar opa gaan bezoeken die aan Lake Geneva woont en hebben samen geluncht. Hannah was nog steeds moe van haar werk dus terwijl ze een dutje deed hebben Sue en ik met haar opa gebabbeld. Ook al had Hannah me gewaarschuwd dat haar opa een beetje vreemd is, ik vond het een zeer vriendelijke meneer. Ik heb zelfs een gratis ijsje en pet van Boston gekregen!

creamsicle

Foto op 16-09-15 om 07.07

Woensdagavond moest Hannah niet weren dus zijn we op een (ik geef toe, zeer romantische) date geweest en zijn naar Shaun het Schaap: De Film gaan kijken en daarna iets gaan eten. De film was goed, maar als het op animatie aankomt, heb ik nog altijd liever Despicable Me of How to Train your Dragon. (Voor de nieuwsgierigen, hier is de trailer in het NL: https://www.youtube.com/watch?v=w1t-v43Hw0E)
Donderdag en vrijdag werden gevuld met Sherlock (en ook een beetje Dr Who) en op zaterdag was het al terug tijd om te vertrekken. 😦 Maar eerst hebben Hannah en ik het kunst museum in Milwaukee bezocht. Helaas zijn er verbouwingswerken bezig en konden we maar een kleine tentoonstelling zien. Er waren veel mooie kunstwerken van schilders zoals Jackson Pollock and Mark Rothko.

IMG_4408

IMG_4410

We hebben ook lang Lake Michigan gewandeld en genoten van het goede weer!

IMG_4421

Daarna was het tijd voor mij op de Greyhound naar Pen Argyl te nemen, een klein dorpje in het oosten van Pennsylvania. Ik ga je niet vervelen met de details van mijn reis maar spoel door naar het leuke gedeelte: papa zijn AFS ouders terug zien. Ik ben aangekomen zondagavond en na een douche was ik helemaal klaar om te gaan slapen. Maandag was het de Amerikaanse Dag van de Arbeid en zijn Dad (want zo noem ik hem) en ik naar de optocht geweest. Het is vooral een twee uur durende parade van brandweerwagens en politie die hun sirenes laten gaan terwijl ze met snoep gooien. Ik ben nog steeds verbaasd dat mijn oren al dat lawaai hebben overleefd!

Opening van de parade
Opening van de parade

IMG_4429

IMG_4443

IMG_4445

Cheerleaders
Cheerleaders
fanfare
fanfare

IMG_4460

Snoep dat ik geraapt heb (en uiteindelijk heb weg gegeven)
Snoep dat ik geraapt heb (en uiteindelijk heb weg gegeven)

De optocht passeerde aan papa zijn AFS nicht Jesica dus hebben we voor en na de parade bij haar gegeten en het was leuk om de hele familie terug te zien en bij te praten!
Op dinsdag en donderdag zijn we gaan zwemmen en ik heb Amanda’s puppy Lily ontmoet. Ze is echt een schatje!

Lily!
Lily!

Op woensdag was het superslecht weer dus zijn Jesica en ik in een outlet gaan winkel voor we haar dochter Sariena (spreek uit: Serena) gingen oppikken.
Op vrijdagavond is iedereen komen eten, Dad heeft kip gegrild op de barbecue en in de oven, Amy heeft haar fameuze pierogi meegebracht (een soort lasagne gemaakt van ajuin, puree en gerapte kaas en natuurlijk pasta) en Terry heeft haar begeerde witte kool salade (met noedels) gemaakt. Het was een zeer geanimeerde avond! We hebben veel gelachen, we hebben over papa gepraat als AFS student en herinneringen opgehaald aan mijn bezoek in 2006. Ik heb veel plezier gemaakt en ben tevreden in bed gekropen. Zaterdagochtend zijn Jesica, Sariena en Amanda (Jesica’s zus) naar een vlooienmarkt geweest. De dingen die je daar kan vinden… Daarna was het wederom tijd om mijn valiezen te maken en in de gietende regen zijn Dad, Amy en ik naar Allentown gereden en was ik op weg naar Boston!

Maar meer over Boston op zondag!

Potatoes and cheese curds

If you had told me a couple of weeks ago that cooking potatoes in the microwave was not only possible but common practice in the States, I wouldn’t have believed you. But this is actually the case in most American households. It still baffles me that a country with so many topchefs and cooking shows can have such strange culinary habits. Not only do they cook potatoes in the microwave, in Wisconsin I got to taste something called “cheese curds”. Wisconsin is the dairy state, so cheese curds are very popular over there. The first time I tried cheese curds it reminded me of fried mozzarella sticks, and that is basically what it is. For those who want to know more about cheese curds, check out this website: http://www.eatcurds.com/
I could probably write a lot more about strange American eating habits, but for now I’m gonna stick to these two.
America, what a strange country!

Patatten en “cheese curds”

Als je mij een paar weken geleden had gezegd dat patatten koken in de microgolf niet alleen mogelijk was maar ook de gewoonte was in de VS, ik had je niet geloofd. Maar dat is dus wel degelijk wat ze doen in de meeste Amerikaanse huishoudens. Het verbaast me nog steeds dat een land met zo veel sterrenchefs en kookprogramma’s en -wedstrijden zo vreemde culinaire gewoontes kan hebben. Zo zijn er niet alleen patatten in de microgolf, maar in Wisconsin leerde ik “cheese curds” kennen. Wisconsin is de staat van melkproducten, dus die cheese curds zijn er heel populair. De eerste keer dat ik ze probeerde, deed het mij denken aan mozzarella die eerst gepaneerd wordt en dan gefrituurd. En dat is het eigenlijk ook gewoon. Voor zij die meer willen weten over cheese curds, check deze website: http://www.eatcurds.com/
Ik zou waarschijnlijk nog veel meer kunnen schrijven over de vreemde Amerikaanse eetgewoontes, maar voorlopig ga ik het bij deze twee houden.
Amerika, wat een vreemd land!

BTW

Waar ik vrijwel onmiddellijk mee geconfronteerd werd toen ik aankwam in de VS was dat alle geafficheerde prijzen exclusief btw zijn. Daar stond ik dan in de winkel met mijn briefje van $5 om te betalen voor een sandwich van $4.99 toen dat opeens niet genoeg was en ik rap rap in mijn portefeuille achter meer geld moest zoeken. En hier in Pennsylvania hoor ik dan opeens dat sommige staten, zoals Delaware, niet de gebruikelijke btw hebben. De VS, het is me toch een vreemd land!

Taxes

The one thing I was confronted with as soon as I got to the States was that all the prices listed do not include taxes. There I was in a shop with a $5 bill ready to pay for my $4.99 sandwich, when all of a sudden $5 was not enough and I had to hastily search my wallet for more money. And then I got to Pennsylvania and I heard that some states, such as Delaware, don’t have the usual sales tax… The USA, it’s a strange country!

Arrival in crazy New York

Hi everyone! I’ve only been in the States for a couple of days, but already a lot has happened, so I’ll get started right away. After a three-hour flight with IcelandAir to Reykjavik and a flight of a mere six hours (once you fly to the other side of the world every other flight less than nine hours seems like nothing) I finally arrived in crazy New York. I had booked a shuttle that morning before leaving from the airport to my hostel in Queens, but upon my arrival in the airport I found out they didn’t go to Queens… I complained to the organisation, who then blamed Viator (the organization with which I had booked the shuttle) and eventually got into a cab. One of these days I’ll be calling Viator to get my money back (Luckily I only had to pay 15 euros). Forty dollars later I arrived in my hostel, Q4 (you can check the website here: http://www.q4hotel.com/), which is a really good hostel. Due to the lack of elevator I dragged my two bags to my room on the third floor (second floor in Belgian terms) en dumped them in my room. Then I took the subway to the heart of New York city, fifth avenue, to grab a quick bite and buy my new macbook. That store is just crazy! There are no registers to be seen because everything happens with a machine that looks a lot like an iPhone but can also read credit cards (and other cards as well, I assume). There were around 300 people in the store around that time, which was 10.30PM and when I asked whether it was always this busy at this time, the employee told me it was fairly quiet today. I can only imagine what that place must look like when a new iPhone is released… Then I went back to my hostel to get some sleep, because it was gonna be a busy weekend…

I could write so much more about New York, but seeing as a picture is worth a thousand words, I’d rather show you what I did.

  1. Visit to Museum of Modern arts (MoMA)
    See a shoe and pick it up and all day long you'll have good luck!
    See a shoe and pick it up and all day long you’ll have good luck!
    Andy Warhol's Marylin Monroe
    Andy Warhol’s Marylin Monroe
    Electrical flower
    Electrical flower

    2. Daytime AND nighttime visit to Empire State building
    IMG_4284

    Mandatory selfy
    Mandatory selfie

IMG_4326

IMG_4327

IMG_4328

3. Visit to the Metropolitan museum (the Met)

Dress made by Chanel for Japanese exhibition
Dress made by Chanel for Japanese exhibition
Famous drawing by Katsushika Hokusai
Famous drawing by Katsushika Hokusai
A taxidermied deer surrounded by artificial crystal glass
A taxidermied deer surrounded by artificial crystal glass

I also wanted to go see The Lion King: the Musical, but there weren’t any tickets left… Luckily I got to see it the next day 🙂

Sunday was my last day in New York, and there were still a lot of things I wanted to do, so it was a busy day!

  1. Boatride around Ellis Island and Staten Island
    Centre where all the immigrants arrived on Ellis island
    Centre where all the immigrants arrived on Ellis island
    New York skyline
    New York skyline
    Lady Liberty
    Lady Liberty

    2. Visit to the National Museum of American History

    Live axolotl!
    Live axolotl!
    Live Peacock Mantis Shrimp
    Live Peacock Mantis Shrimp
    A lizard that can squirt blood out of its eyes over a distant of four feet. Hooray...
    A lizard that can squirt blood out of its eyes over a distant of four feet. Hooray…
    T-Rex! Rawr!
    T-Rex! Rawr!
    Triceratops
    Triceratops

    3. The Lion King musical on Broadway

    Times Square
    Times Square

    4. Visit to the 9/11 Memorial and Museum

    Waterfall where the twin towers used to be.
    Waterfall where the twin towers used to be.
    Artwork by 9/11 survivors: Trying to Remember the Color of the Sky on That September Morning
    Artwork by 9/11 survivors: Trying to Remember the Color of the Sky on That September Morning
    Vesey Street staircase, now known as "The Survivors' Stairs"
    Vesey Street staircase, now known as “The Survivors’ Stairs”
    The Last Column: the last piece that was removed from Ground Zero during an official ceremony.
    The Last Column: the last piece that was removed from Ground Zero during an official ceremony.

    The museum and the Memorial were the last things I did in New York before getting on a bus to Chicago and even though it wasn’t a very happy ending, I was really impressed. Not just with the museum and the memorial, but with New York in general as well. I would have like to stay a bit longer, but New York isn’t that far from Boston, so maybe I’ll get a chance to go back.

    Right now I’m in Burlington, Wisconsin, visiting an AFS-friend from Paraguay and even though there’s not as much to do here as in New York, it’s nice to be able to unwind after such a busy weekend. Friday or Saturday we might head down to Chicago, we’re going to visit the lake, visit a friend of hers, her family all want to meet me, so we’re taking it easy, see how it goes.

    That’s it for now, I’ll keep you up to date on my other adventures!

Aankomst in hectisch New York

Hallo iedereen! Ik ben nog maar een paar dagen in de VS, maar er is al veel gebeurd dus ik ga er direct invliegen.
Na een vlucht van drie uur met IcelandAir naar Reykjavik en een vlucht van een luttele zes uur (eenmaal je naar de andere kant van de wereld vliegt lijkt elke andere vlucht minder dan negen uur twee keer niets) kwam ik eindelijk aan in hectisch New York. Ik had ‘s ochtends voor ik vertrok nog snel een shuttle geboekt van de luchthaven naar mijn hostel in Queens, maar bij aankomst in de luchthaven bleek dat die toch niet naar Queens reden. Dan maar mijn beklag gedaan tegen de organisatie, die de schuld gaven aan Viator (waarmee ik de shuttle had geboekt) en in een taxi gestapt. Een dezer dagen mag Viator nog een telefoontje van mij verwachten om mijn geld terug te krijgen. (Gelukkig heb ik maar 15 euro moeten betalen.) Veertig dollar later kwam ik aan in mijn hostel, Q4 (check hier de website: http://www.q4hotel.com/) en dat was dik in orde. Bij gebrek aan een lift mijn twee valiezen naar de derde verdieping (tweede verdieping in Belgische termen) gesleurd en die rap in mijn kamer gedumpt. Daarna met de metro naar hartje New York geweest, Fifth Avenue, om iets te eten en mijn nieuwe laptop te kopen. Wat een zotte winkel is me dat! Er is nergens een kassa te bespeuren want alles gebeurt met een machientje dat verdacht veel op een iPhone lijkt maar ook kredietkaarten (en waarschijnlijk ook andere kaarten) kan lezen. Ik schat dat er rond half elf toch zo’n 300 man in de winkel was, en toen ik vroeg of het altijd zo druk was op dit uur, kreeg ik te horen dat het nu echt rustig was. Ik kan mij alleen maar voorstellen wat het daar geweest moet zijn toen de nieuwe iPhone uit kwam… Daarna terug naar de hostel om mijn bed in te duiken, want er stonden mij twee drukke dagen te wachten!

Ik zou nog oneindig veel kunnen schrijven over NY, maar onder het motto “a picture is worth a thousand words” toon ik jullie liever wat ik allemaal heb gedaan:
1. Bezoek aan MoMa

Andy Warhol's Marylin Monroe
Andy Warhol’s Marylin Monroe
See a shoe and pick it up and all day long you’ll have good luck!
Elektrische bloem
Elektrische bloem

2. Bezoek aan de Empire State building (overdag en ‘s avonds)
IMG_4284

Obligatoire selfie
Obligatoire selfie


IMG_4328

IMG_4327

IMG_4326

3. Bezoek aan het Metropolitan Museum (The Met)

Opgezet hert omringt met artificieel kristalglas
IMG_4310
Gespot in de gang…
Bekende tekening van Katsushika Hokusai
Kleed gemaakt door Chanel

Eigenlijk wou ik ook nog naar de musical van de Leeuwenkoning gaan kijken, maar helaas waren alle tickets al weg… Gelukkig is het er op zondag dan wel van gekomen!

Zondag was mijn laatste dag in New York, en er waren nog veel dingen die ik wou zien en doen, dus het was een drukke dag!

Boottocht rond Ellis Island en Staten Island

Centrum waar alle immigranten op Ellis Island toekwamen
Centrum waar alle immigranten op Ellis Island toekwamen
New York skyline
New York skyline
Lady Liberty
Lady Liberty

2. Bezoek aan National Museum of American History

Levende axolotl!
Levende axolotl!
Een levende
Levende “pauwbidsprinkhaankreeft” (Peacock Mantis Shrimp)
Een hagedis die bloed uit zijn ogen kan spuiten over een afstand van 1,2m. Gezellig...
Een hagedis die bloed uit zijn ogen kan spuiten over een afstand van 1,2m. Gezellig…
T-Rex. Raawr!
T-Rex. Raawr!
Triceratops.
Triceratops

3. Musical van De Leewenkoning op Broadway

Times Square
Times Square

4. Bezoek aan het 9/11 memorial en museum

Waterval waar vroeger de WTC-torens stonden
Waterval waar vroeger de WTC-torens stonden
Kunstwerk van overlevenden: Welk kleur had de lucht die dag?
Kunstwerk van overlevenden: Poging om te herinneren welk kleur de lucht had op die bewuste ochtend in september.
Vesey Street trap, nu gekend als de trap van de overlevenden. Langs daar zijn velen uit de toren gevlucht.
Overblijfselen van de Vesey Street trap, nu gekend als de trap van de overlevenden. Langs daar zijn velen uit de toren gevlucht.
De laatste pilaar: het laatste stuk dat is verwijderd van Ground Zero met een plechtige ceremonie.
De Laatste Pilaar: het laatste stuk dat is verwijderd van Ground Zero met een plechtige ceremonie.

Het museum en de memorial van 9/11 zijn het laatste wat ik in New York heb gedaan voor ik op de bus stapte naar Chicago, en ook al was het een ietwat droevig einde, ik was echt onder de indruk. Niet alleen van het museum, maar van de hele stad. Graag had ik wat langer gebleven, maar ik heb me goed geamuseerd en toch veel kunnen doen. En New York is toch niet zo ver van Boston, dus misschien kan ik toch nog eens terug gaan 🙂

Op dit moment zit ik bij een AFS-vriendin vanuit Paraguay in Burlington, Wisconsin en ook al is er niet heel veel te beleven, ik amuseer me. Na dat drukke weekend in New York mag het wel eens wat rustiger, mijn portefeuille heeft er ook deugd van 😛 . Vrijdag of zaterdag gaan we naar Chicago, we gaan ook een keertje naar het meer, een vriendin bezoeken, haar familie wilt me ook allemaal zien, dus op het gemak, we zien wel hoe het gaat.

Goed, dat is het voor nu, ik hou jullie op de hoogte van mijn verdere avonturen hier!