Quinoa burgers met zongedroogde tomaten en mozzarella

Gisterenavond aten ik en Brian (want hij eet ongeveer alles wat ik maak) een gezonde en vegetarische maaltijd voor de verandering. Ik vond het super lekker en tot mijn verbazing Brian ook. (Hij is een grote vleeseter.)

Een tijdje geleden vond ik een receptje op Pinterest voor deze wonderlijke quinoa burgers met zongedroogde tomaten en mozzarella en dacht dat het wel het proberen waard was. Het was zeker meer werk dan mijn doordeweekse crockpot gerechten, maar ik heb me goed geamuseerd met het maken van de veggieburgers. Brian had op mijn aanvraag wat hamburger broodjes gekocht en het was eigenlijk perfect want het was bijna alsof we een echte hamburger aan het eten waren.

Elk jaar word ik beter in koken, en dat is super, want hoe meer je kookt en nieuwe recepten uit probeert, hoe beter je algemene kookkunsten worden. Dat kwam hier goed van pas want volgens het recept had ik twee hele zongedroogde tomaten nodig. Aangezien ik nog nooit twee hele zongedroogde tomaten ben tegen gekomen, kocht ik een potje in de supermarkt en sneed ongeveer twee derde van het potje in stukjes. Het zag er redelijk goed uit terwijl ik het vermengde met de rest van de ingredienten en met koken kan je natuurlijk altijd gemakkelijk meer bij doen waar nodig. Ik had ook het geniale idee (al zeg ik het zelf) om wat olie van de zongedroogde tomaten bij te houden om mijn burgers in te bakken, en dat gaf zeker wat extra smaak! In het begin was de mix nogal nat, maar wat meer bloem en kaas en dat probleem was ook opgelost. Ik bakte ze in de pan, toastte de broodjes, voegde wat kaas en zongedroogde tomaten er aan toe en ze waren klaar om te serveren!

Brian en ik hebben er elk twee gegeten, en ongeveer halfweg zijn tweede hamburger zei hij dat hij er wel honderd van zou kunnen eten. Ik had gelukkig genoeg met twee en terwijl Brian de afwas deed, viel ik langzaam maar zeker in slaap op de zetel.

Ik heb er vertrouwen in dat deze burgers gemakkelijk op voorhand gemaakt kunnen worden en in de frigo bewaard worden voor een vegetarische barbeque. Hoewel het originele recept niet veganistisch of gluten-vrij is, zijn er wel wat aantekeningen om ze veganistisch en gluten-vrij te maken. Ik weet alvast dat ik ze binnenkort nog eens zal maken!

 

Advertisements

Sun dried tomato, mozzarella and quinoa burgers

Yesterday evening, me (and Brian because he eats anything I cook) had a healthy and vegetarian dinner. I really enjoyed them and to my surprise, so did Brian (He’s a huge fan of meat)

I found a recipe on Pinterest for these lovely quinoa burgers with sun-dried tomatoes and mozzarella a while ago and thought it was worth a shot. It was a lot more work than my usual crock-pot recipes I make throughout the week, but I actually had a lot of fun making the patties. I had sent Brian to pick up some burger buns from the store and it was really great because the patties held up really nicely and it was almost (but not quite) like we were eating a real burger.

As I get older, I get more cooking experience, which is great, because the more you cook and try out new recipes, the better your general cooking skills get. This was particularly useful here because the recipe called for two whole sun-dried tomatoes. I don’t know about you, but I’ve never seen an entire sun-dried tomato. I just got a jar of sun-dried tomatoes at the supermarket, cut about 2/3 in pieces and mixed that in with the batter. It looked about right and as everything with cooking, you can always adjust where necessary.  I also had the brilliant idea (even if I say so myself) to use some of the oil to bake the patties in, which gave it an even stronger taste of sun-dried tomato. At first the mixture seemed extremely liquid, but the addition of a little more flour and mozzarella cheese worked wonders! I put them on the grill, toasted the buns, put some cheese and left-over sun-dried tomatoes on top and they were ready to serve!

Brian and I each had two for dinner, and about halfway through his second one he said “I love these, I could eat a hundred of them!” I was pretty full after two and while Brian did the dishes, I slowly fell asleep on the couch watching “Law & Order: SVU”.

I’m pretty confident these patties could easily be made beforehand and stored in the fridge and then grilled up for a vegetarian-friendly barbecue. Although the original recipe is not vegan or gluten free, there are some notes on how to make them vegan and gluten free! I know I’ll be making these again sometime soon 🙂

Chocolade cake met paaseieren

Vandaag is nationale Dag van de Chocolade (ik kan niet anders dan van de VS houden om zulke willekeurige feestdagen te bedenken) en ik dacht van de gelegenheid gebruik te maken om dit prachtige recept te delen voor een Chocolade Paasei cake.

Het is een recept van Nigella Lawson, en tot dusver heeft ze me nog nooit teleurgesteld. Het eerste kookboek dat ik ooit kreeg was een van haar (danku tante Carinne!), en alle recepten die ik al van dit boek of haar website heb gemaakt, worden hartelijk ontvangen. Sommigen zijn een beetje ingewikkelder of hebben moeilijk te vinden ingredienten, maar ze zijn het zeker waard!

Deze chocolade cake heeft geen zeldzame of dure ingredienten, en er wordt ook geen bloem gebruikt dus het is goed voor mensen met een gluten intolerantie. Ik heb het recept gevonden terwijl ik mee deed aan de jaarlijkse zoektocht naar paaseieren op haar website (voor een aantal dagen voor Pasen krijg je elke dag een raadseltje en dan moet je op haar website op zoek gaan naar het bijpassende recept, en er zijn schitterende prijzen te winnen) en toen ik uitgenodigd was om Pasen te vieren bij Brian thuis, wist ik dat ik deze cake wou maken.

Eerst ging ik het thuis maken en dan meebrengen, maar Brian wou gaan golfen dus vertrokken we ‘s ochtends en werd ik afgezet bij zijn mama (al een chance dat we goed overeenkomen!) en maakte ik de taart daar. Ik had een grote zak voorbereid met alle ingredienten die ik nodig had (behalve bakpapier, omdat ik dacht dat ze dat thuis wel zouden hebben – bleek dat ik verkeerd gedacht had) en begon met de cake te maken.

De cake is super gemakkelijk om te maken. Je moet een beetje geduld hebben om ze te laten inzakken (je moet een krater hebben die je dan later opvult met heerlijke chocolademousse) maar terwijl ze afkoelt kan je de keuken opruimen of meer eten maken. Je kan de cake op voorhand maken, maar wacht dan met de paaseitjes erop te zetten tot voor je ze uithaalt. Anders wordt het suikeromhulsel helemaal zacht en omdat de cake en de chocolade mousse al zacht zijn, wil je iets krokant bovenop.

Laat mij iets weten als je deze overheerlijke cake maakt en wat je ervan vindt in de commentaarsectie!

 

Easter Egg Nest Cake

Today is national chocolate day (you have to love the USA to come up with these very random holidays) and I thought I’d share with you this beautiful recipe for an Easter Egg Nest Cake.

The recipe is one from Nigella Lawson, and so far she has yet to disappoint me. The first ever cookbook I received was one of hers, and all the recipes I’ve made from either this cookbook or her website have received great feedback. Some of them are a little more complicated or require hard-to-find ingredients, but they’re definitely worth it!

This chocolate cake doesn’t require anything rare or expensive, and is also flourless, which means it can be served up for people who have a gluten intolerance! I discovered it while participating in Nigella’s yearly Easter Egg Hunt on her website (for a number of days leading up to Easter you get a clue and then you have to go find the recipe that goes with the clue, and there are some a-ma-zing prices involved) and when I was invited to Brian’s place for Easter, I knew I was going to make this.

At first I was going to make it at home and bring it, but Brian decided he wanted to go golfing so we left in the morning, he dropped me off at his mother’s place (it’s a good thing we’re both very easy going) and I made the cake there. I had prepared a bag with everything I was going to need (except baking parchment, because I thought they would surely have that at their home; surprise suprise, they didn’t :D) and got to work on the cake.

This cake is super easy to make. It takes some patience to let it sink (you need a crater to fill it with delicious chocolate mousse later) but while you let it stand, you can clean up the kitchen or make some more food (which is what I did). You can make the cake a little while before the visitors come, just wait with putting on the Easter Egg decorations until the very end because otherwise the sugar casing goes all soft, and because the cake and chocolate mousse are already soft, you want something crunchy on top.

Let me know what your thought are on this flourless chocolate cake in the comments!

Als je dromen je niet bang maken, zijn ze niet groot genoeg.

Als je dromen je niet bang maken, zijn ze niet groot genoeg.

– Ellen Johnson Sirleaf –

Als de eerste verkozen vrouwelijke president van een Afrikaans land (Liberia), ben ik behoorlijk zeker dat deze mevrouw weet waarover ze het heeft. Het is een quote die ik al eerder heb gezien, maar nooit veel waarheid in heb gevonden, want ik ben nooit echt bang geweest van mijn dromen. Natuurlijk was ik nerveus om naar de VS te verhuizen op mijn eentje, maar ik was nooit echt bang. Dat kwam voornamelijk omdat ik wist dat ik hier een uitstekend netwerk van vrienden en familie had waar ik op kon terugvallen.

Gisteren heb ik echter iets gedaan waar ik bang van werd maar tegelijkertijd ook naar uitkeek. Begin december 2017 kocht ik mijn eerste DSLR camera. Ik heb hier en daar wat foto’s genomen, vooral van landschappen in mijn omgeving. In mei had ik echter de kans om op twee fantastische honden te passen, en op een van onze laatste wandelingen naar het strand besloot ik om mijn camera mee te nemen. Het was een ongelooflijke namiddag waar ik meer dan honderd foto’s van Miles en Charlie nam.
Later in de week zette ik ze op mijn computer, bewerkte ze en plaatste ze in een Google Drive document. Ik stuurde ze door naar de eigenaars en ze waren heel tevreden met de foto’s. Het voelde goed aan en ik besloot dat ik dat maar vaker moest doen. Maar toen kwam het probleem. Waar kon ik mensen met honden vinden die graag goede gratis foto’s wouden van hun hond zonder als een creep over te komen?

Gisteren vond ik dan eindelijk het antwoord. Ik maakte een post met een paar voorbeeld foto’s en mijn aanbod in een Facebook groep van mijn dorp en hoopte dat er ook maar iemand zou reageren. Binnen een paar minute had ik twee klanten! Mijn eerste photoshoot is op zondag, en naarmate de dag nadert, hoe meer opgewonden ik word. Maandagnacht heb ik niet heel goed geslapen, ik lag lang wakker en stelde mij allerlei doemscenario’s voor, maar mijn zelfvertrouwen groeit met de minuut!

Ik kijk er heel erg naar uit om met dit project te beginnen, een netwerk van klanten aan te maken en mijn vooruitgang te zien!

Als je dit leest, en je zelf of iemand die je kent in de buurt van Boston woont, en graag wat foto’s van je hond wil, laat gerust iets achter in de commentaarsectie of stuur een emailtje naar meliena.decuypere@gmail.com

Ik sluit af met enkele foto’s van Miles en Charlie waar ik behoorlijk trots op ben!

“If your dreams do not scare you, they are not big enough.”

If your dreams do not scare you, they are not big enough.

– Ellen Johnson Sirleaf –

As the first elected female president of any African country (Liberia) I’m pretty sure this woman knows what she’s talking about. It’s a quote I’ve seen before, but I’ve never really thought much of it, because my dreams have never quite scared me. Of course I was nervous to move to the States on my own, but I was never really afraid, mainly because I knew I had a great network of friends and family to fall back on.

Yesterday, however, I did something and it scared me and excited me at the same time. In the beginning of December last year, I purchased my first DSLR camera. I’ve been taking pictures here and there, mostly of scenery around the neighborhood. In May, however, I had the chance to dog-sit two wonderful dogs and on one of our last walks to the beach, I decided to bring my camera. It was a great afternoon where I snapped over a hundred pictures of Miles and Charlie playing, relaxing and looking pretty for the camera.
Later that week, I uploaded them to my computer, edited them and composed a file for the owners. They were so happy with them, and that made me feel really great. I thought I should do that more often, but even though I’m a dog walker, I don’t know that many people that could be potential clients. I started thinking, where could I find people that wanted to get some nice pictures of their dog for free without being creepy…

Yesterday, I finally found the answer. I made a post with some example pictures and my offer in the Facebook group of my town and hoped someone would message me. And within minutes, I had two customers. My first shoot is on Sunday and the closer the date gets, the more excited I am! I didn’t sleep very well Monday night, tossing and turning and imagining all the worst case scenarios, but I woke up this morning and my confidence has been growing by the minute.

I’m super excited to get started, grow a network and reflect on what works and what doesn’t!

If you’re reading this, are located in the Boston area and would like to get some photos of your dog, don’t hesitate to leave me a message or shoot me an email at meliena.decuypere@gmail.com

Here are some pictures of dogs that I’ve taken in the past and am quite proud of!

 

<a href=”https://www.bloglovin.com/blog/19517069/?claim=s2ytbnr3sze”>Follow my blog with Bloglovin</a>

Van 10 naar 1

Vanaf het moment dat ik weer meer wou bloggen, ben ik op zoek gegaan naar inspiratie en een van mijn favoriete blogs is dat van mijn vriendin Lotte (www.lottesanekdotes.com) Ik lees graag alles wat ze schrijft en ik kijk er altijd naar uit als ze weer iets nieuws publiceert.
Iets dat ik heb gevonden op haar blog was dit segment, en ik besloot onmiddellijk om het over te nemen. Hier gaan we.

10 dingen over mezelf
super onhanding – linkshandig – goed in talen, slecht in wiskunde – opgegroeid in Europa – middelste dochter – hondenwandelaar – “people pleaser” – maakt gemakkelijk vrienden – ongelooflijk vergeetachtig

9 dingen die ik leuk vind
op de zetel naar een goede film kijken – honden – verjaardagen – avonturen – eten en koken – zingen – wijn – kleedjes – lachen

8 dingen die ik niet leuk vind
spruitjes – studeren –plastieken rietjes – laat komen – onbeleefde mensen – Donald Trump – peplum – drukke supermarkten

7 plaatsen waar ik graag ben
luchthavens – achter het stuur – Pen Argyl, Pennsylvannia – Gent, België – thuis – in het park – op restaurant

6 manieren om mijn hart te winnen
verwen me – steun me – luister naar anderen – verras me af en toe – knuffel mij – breng me aan het lachen

5 plaatsen waar ik nog naartoe wil
Thailand – Brazilië – het Midden Oosten – Australië – Vietnam

4 dingen waar ik niet zonder kan
muziek – mijn bril – mijn uurwerk – Instagram

3 favoriete liedjes (in willekeurige volgorde)
Liquid Lunch van Caro Emerald – Get over It van de Eagles – What Do I Know van Ed Sheeran

2 wensen
een hond hebben – oud worden en jong blijven zoals mijn ouders

1 laatste woord
liefde!

From 10 to 1

Ever since I’ve decided to up my blogging “game”, I’ve been looking for inspiration and one of my favorite (Dutch) blogs is that of my friend Lotte. I love reading everything she writes and I always look forward to when she writes something new.

Something that I found on her blog was this segment, and I promptly decided to copy it! So here we go!

10 things about myself
incredibly clumsy – left-handed – good at languages, bad at math – raised in Europe – middle child – dog-walker – people pleaser – make friends easily – super forgetful

9 things I like
curling up on the couch with a good movie – dogs – birthdays – adventures – food and cooking – singing – wine – dresses – laughing

8 things I don’t like
brussel sprouts – studying – plastic straws – being late – rude people – Donald Trump – peplum tops – busy grocery stores

7 places I like to be
airports – in the driver’s seat – Pen Argyl, PA – Ghent, Belgium – home – in the park –  a restaurant

6 ways to my heart
spoil me – have my back – good listening skills – surprise me once in a while – hug me – make me laugh

5 places I still want to go
Thailand – Brazil – Middle East – Australia – Vietnam

4 things I can’t live without
music – my glasses – my watch – Instagram

3 favorite songs (in random order)
Liquid Lunch by Caro Emerald – Get over It by The Eagles – What Do I Know by Ed Sheeran

2 wishes
have a dog – grow old and stay young like my parents

1 last word
Love!

Lemon/pistachio cake with lemon whipped cream

It wasn’t too long ago that I saw this beautiful recipe on Pinterest for a lemon and pistachio cake, and seeing that I love lemon in deserts and pistachios are my favorite nuts, I thought it would be perfect to try out for my blog.

The original recipe comes from a website called Every Last Bite and was published in April of this year and it just looked beautiful in the pictures (whenever I’m browsing Pinterest, I’m essentially just looking for pretty food). I thought it was a little weird I had to boil the lemons and was a little on the fence about a comment that someone had made stating that it was super bitter, but there were other amazing comments, so I thought it was something I had to try myself.

I boiled the lemons and to my surprise, when I cut them open to remove the seeds, they had turned to mush. It was a little hard fishing all the seeds out, but I managed pretty well. Something else you can do is just cut them open, let them cool and get on with all the other stuff and then remove the seeds.
Then, the lemons went into the blender. I pureed them and although the puree tasted quite bitter, I figured it would mellow out when blended with the rest of the ingredients. I tasted the batter with all the ingredients and thought it had quite a nice taste, although I wasn’t really getting any flavor from the ground pistachios in there at that point.

I poured the batter into my pie dish and that was definitely not the best idea. I think it would’ve looked a lot nicer had I poured it into a rectangular cake tin, but the recipe called for a tin with a removal bottom, and that was the only one I had. I didn’t rise up as much as the original recipe and if this was a quick and easy recipe to whip up, I probably would’ve added another batch, but in this case I’m happy I didn’t.

When the cake came out of the oven, I poured on and spread the glaze out so the pistachios would stick, and then I scattered some chopped up pistachios on top of it. The recipe called for 1/4 cup, but I think I used almost 1 whole cup before I was satisfied with how it looked. I had a small sliver while it was still warm, and was disappointed by the bitterness and lack of flavor. I decided to let it cool and then see how it tasted. The cake was definitely less bitter, but it still lacked flavor and was also a little dry.

I’m not one to throw things out, so I stashed it in a Tupperware box in the fridge and though of how to improve upon it. When I was catching up on MasterChef the next morning, I realized what was missing! I ran to the store, grabbed a carton of full cream and poured it into my roommate’s KitchenAid. I turned the whisk on, let it thicken and then added some powdered sugar (6 tablespoons was more than enough), lemon juice and a little lemon zest. After a couple more minutes of whipping up the cream, I had a beautiful whipped cream that was not only lemony but also had a hint of sweetness. That afternoon I tried a piece of cake with the lemon whipped cream and it was just perfect! The pistachios don’t give off a lot of flavor, but the crunchiness of the nuts is nice and the whipped cream counterbalances the dryness and bitterness of the cake just right! There was a good amount of lemon flavor coming through and I was really happy with the result 🙂

Tomorrow I’m taking it over to my friend so she can tell me what she thinks and then I’ll upload some pictures!

Sweet greetings from Boston and see you next time!

Fun future prospects

“Always have something to look forward to, even if it is a pastry”
-Alex Beim-

I recently saw this on Stacey Lloyd’s Instagram and it made me realize there are so many things I’m looking forward to, one of them even being a pastry!

In the short term, I’m looking forward to making (and eating) a recipe that I saw for a lemon and pistachio cake this weekend! (Keep an eye out for the recipe and result on the blog!)
In the medium-long (not sure if that is even a word, but hey, I’m sure you understand what I mean) term, I’m looking forward to my birthday and the wedding of my AFS cousin in Pennsylvania. It’s been a while since I’ve seen them, and I always enjoy the drive down!
In the long term, I’m looking forward to my vacation. I’m going to Curacao and Bonaire somewhere in October because by then I’ll definitely need some sun to get me through another Boston winter! I already have some ideas of what I want to do, but anyone who’s been before, tips are more than welcome!
And in the very long term, I’m looking forward to becoming an auntie for the first time. My sister is not due until September and I won’t meet him in person until February/March, but that doesn’t stop me from looking for adorable and funny gifts for my sister and the baby all day!

Although some of these things seem far away, I’m sure they’ll get here pretty quickly, and in the mean time, other things to look forward to will pop up!

What are some things that you are looking forward to?